Cavia, Porcellino d’india, Guinea Pig: nome scientifico, storia, razze e molto altro!

Si chiama porcellino d’india o cavia peruviana?

La cavia domestica (Cavia porcellus Pallas) e il comune porcellino d’india sono lo stesso buffo animaletto!

In ITALIA i comuni  porcellini d’india spesso vengono anche chiamati genericamente cavie peruviane. La cavia peruviana è in realtà una delle tante razze di porcellino d’india con un preciso standard.

Le varie tipologie (razze) di porcellini d’India, così come le razze di altri mammiferi, si distinguono in base a caratteristiche specifiche: tra queste il manto.

  1. Cavie a pelo lungo: cavia Peruviana | cavia Alpaca | cavia Sheltie |cavia Textel | cavia Luncarya | cavia Merino.

  2. Cavie a pelo corto: cavia English short hair ( Americana)|English Crested | cavia US Teddy | cavia Rex|  Cavia Abissina.

  3. Cavia nuda: cavia Skinny  ( anche detto porcellino d’India senza pelo).

razze porcellino d'india immaginiRazze di porcellino d’India: a pelo corto, a pelo lungo e nude (Foto reali dei nostri esemplari di Cavie Borgo Padova).

Perchè si chiama porcellino d’india?

Il porcellino d’India (conosciuto anche come cavia) non è affatto un piccolo maialino, bensì un paffuto roditore da compagnia e non ha nulla a che fare con l’India ma proviene dal Sud America. Addomesticata fin dal 2000 a.C. dai pastori andini, la cavia ebbe sulle Ande un triplice ruolo:  animale da compagnia, simbolo sacro e fonte di cibo . Tutt’oggi l’allevamento di “grosse cavie” (Cuy) come fonte di cibo è molto diffuso tra le popolazioni rurali andine del sud america. Le cavie furono chiamate Quwi nella lingue quechua e cuy (plurale cuyes) in spagnolo, in entrambi i casi richiamando in modo onomatopeico il loro verso più frequente (un cuiii cuiii prolungato). I cuyes venivano utilizzati anche nei riti di guarigione praticati dai curanderus “si riteneva che le cavie avessero il potere di curare le persone malate, nel corso di tradizionali rituali di guarigione.”

Il nome Porcellino d’india riflette dunque l’errata convinzione di Cristoforo Colombo e dei primi navigatori di aver raggiunto un angolo del continente asiatico. Insomma, l’errore si è tramandato e quello che dovremmo chiamare “porcellino d’Ecuador”, oppure “porcellino del Perù”, ha cambiato specie e paese! Un errore storico che si è conservato nel tempo.

I commercianti olandesi e inglesi portarono le cavie nel vecchio continente, dove divennero rapidamente popolari come animali domestici esotici per ricchi europei . I porcellini d’india diventarono in europa dei veri e propri “pet”, ossia piccoli animali da compagnia e si diffusero in ogni angolo del mondo diventando un’ambita creatura da compagnia. A lanciarne la “moda” fu addirittura la regina 👑  Elisabetta I nel 1500.

Sperimentazione animale 🐁🐇🐒👨‍🔬

Purtroppo dal XIX secolo sono entrate a far parte anche del mondo della ricerca, sottoposti troppo spesso a numerosi esperimenti in laboratori biologici e medici , con il nome di Cavie.

Perché li chiamiamo Cavie?

‘CAVIA’
Il termine deriva da un vocabolo utilizzato probabilmente in una lingua precolombiana e che significa topo. (çaviá, saviá «topo»).

Perché lo chiamiamo Porcellino / Pig?

‘PORCELLINO’

La parola “Porcellino” deriva dal nome scientifico; Cavia porcellus, con “porcellus” in latino per “porcellino“. Mentre i porcellini d’India non sono in realtà collegati ai maiali, hanno alcuni tratti simili; il loro verso “wheek! wheek!” per esempio, sono un po come strilli di piccoli porcellini! Hanno anche una corporatura simile a quella dei maialini, con teste grandi, collo tozzo, corpo rotondo ed un grande appetito come i loro omonimi grandi!

Perché si chiamano Guinea pig?

‘GUINEA’
Una teoria è che, quando le cavie venivano trasportate in Europa a bordo delle navi, la Guinea (sulla costa occidentale dell’Africa) rappresentava un punto di sosta lungo il percorso. È stato fuorviante pensare che provenissero da lì.

Un’altra teoria è  la parola “Guinea” derivi da un posto chiamato “Guiana” in Sud America, che è molto più probabilmente un luogo in cui trovare porcellini d’India .

Un malinteso comune è che le cavie sono state vendute per una ghinea (una vecchia moneta inglese, approssimativamente equivalente a quella della sterlina moderna (£ 1)). Non c’è davvero alcuna prova per questo e in effetti, la cavia era già chiamata “maiale della ghinea” almeno un centinaio di anni prima che la moneta esistesse!


Pare che nessuno dalla scoperta dell’America e delle cavie si sia preoccupato del fatto che il porcellino d’india appartenga alla famiglia dei roditori e non a quella dei suini e che provenga  dal sud America: l’errore sulla specie, infatti, è comune a quasi tutte le lingue del mondo.

Come si chiama il Porcellino d’india nel resto del MONDO:

Potresti anche sentire una cavia chiamata “CAVY“. Questo è il gruppo familiare a cui appartengono le cavie. Include altri roditori autoctoni del Sud America come il cugino grande delle cavie, il capibara, il più grande roditore del mondo che può arrivare a pesare fino a 65 kg!

Mentre nei paesi di lingua inglese il porcellino d’india si chiama Guinea Pig , in tutto resto del mondo i porcellini d’india sono conosciuti con una miriade di altri nomi! Eccone alcuni:

  • GERMANIA: MEERSCHWEINCHEN.
    Letteralmente significa ‘Little Sea Pigs’ (Piccoli porcellini di mare…che nome carino). Questo nome risale ai tempi in cui le cavie venivano trasportate sulle navi come una fonte di carne fresca facile ed economica (un pò meno carino).
  • FRANCIA: COCHON D’INDE  o COBAYE.
    ‘Cochon d’Inde’ si utilizza per identificare un porcellino da compagnia e si traduce in ‘Indian Pig’ e si pensa che sia un riferimento all’America piuttosto che all’India stessa. La parola “Cobaye” invece è un termine che si utilizza per identificare una cavia che viene usata per testare i prodotti.
  • PAESI BASSI: CAVIA O GUINEE BIGGETJE.
    La vecchia parola per cavia, “Guinees Biggetje”, si traduce in “Guinean Piglet” (semplicemente Maialino guineano).
  • DANIMARCA: MARSVIN.
    “Marsvin” in danese significa sia “porcellino d’India” ma può essere approssimativamente tradotto come “Ocean Pig” .
  • PORTOGALLO: PORQUINHO DA ÍNDIA.
    Significa “Little Pig of India”, ancora una volta in riferimento all’India piuttosto che all’America .
  • SPAGNA: CONEJILLO DE INDIAS O COBAYA.
    Conejillo de Indias si traduce come “Little Rabbit of the Indies” (chiaramente una crisi di identità).
  • GRECIS:  ΙΝΔΙΚΑ ΧΟΙΡΙΔΙΑ.
    Significa ‘Suino dell’india’.
  • MALTA: FNIEK TA ‘L-INDI.
    Significa ‘Indian Rabbit’ (un pò di confusione).
  • CINA:  豚鼠
    Traducendo in “Pig Mouse” ( ha un senso!).
  • ITALIA: PORCELLINO D’INDIA.
    Come per la traduzione francese e significa “piccolo porcellino Indiano” ma come abbiamo visto proviene dal Sud America! Le nuove generazioni li chiamano guinea pig o semplicemente #GP Hashtagh di Guinea Pig o #PI Abbreviazione Italiana di Porcellino d’india .

cavia-guinea-pig-meerschwei

Arabic: khenziir elhend
Bulgarian: morsko svinche
Chinese: túnshǔ
Croatian: zamorac
Czech: morče
Danish: marsvin
Dutch: cavia
English: guinea pig
Esperanto: kobajo or kavio
Estonian: merisiga
Finnish: marsu
French: cochon d’Inde
German: meerschweinchen
Greek: to indikó choirídio
Hungarian: tengerimalac
Icelandic: naggris
Indonesian: tikus belanda
Irish: muc ghuine
Italiano: porcellino d’India o cavia 🇮🇹
Japanese: morumotto
Korean: ginipigeu
Latin: Cavia porcellus
Latvian: jūras cūciņa
Lithuanian: jūrᶙ kiaulytė
Norwegian: marsvin
Persian: khookche hendi
Polish: świnka morska
Portuguese: cobaia
Romanian: cobai
Russian: morskaya svinka
Serbian: morsko prase
Slovak: morski prašiček
Spanish (Europe): cobaya / cobayo
Spanish (South America): cuy
Swedish: marsvin
Turkish: kobay
Vietnamese: chuột lang
Welsh: mochyn cwta

I moderni allevatori Italiani di porcellini d’india per descrivere un porcellini d’india utilizzano il termine “cavia” seguito dalla razza e dal colore, esempio:

  • Cavia, Peruviana, Black Self.
  • Cavia, US teddy, Chocolate / Red e White.
  • Cavia, Skinny,  Red / White.
  • Cavia, Americana,  Cream Self.

* Self= Se la cavia è di un solo colore, questo è considerato un colore self.

In Italia la quasi totalità dei comuni  porcellini d’india in circolazione  sono cavie di razze miste o “meticcia” o “porcellini fantasia”  frutto di incroci mix ( spesso tra consanguinei)  e sono completamente privi di un origine precisa.

💚 Ogni porcellino d’india è unico con un suo carattere particolare e tutti sono fantastici, sono tutti da amare: Americane, US Teddy, porcellini d’india di tutte le razze e colori………che siano di razza o no!

Ci sono molte idee sbagliate sul carattere e sul mantenimento delle cavie. Ogni anno centinaia di cavie vengono così abbandonate. Non puoi semplicemente acquistare / adottare una cavia.

✅👉IAA Informati Acquista o Adotta in modo responsabile.

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Cavie Borgo Padova 
Allevamento Amatoriale cavie di razza. Pet Quality e Show/Breeding Quality.
Veneto, provincia di Padova. Siamo a pochi km da Cittadella – Padova
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CAVIE BORGO PADOVA

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Ci riserviamo il diritto di non cedere i nostri cuccioli a nostro insindacabile giudizio.
Non troverai i nostri cuccioli in mercatini, mercati, bancarelle, negozi di animali.

L’elenco riportato non è esaustivo e sostitutivo ai consigli di un veterinario esperto di esotici!

Cavia o Porcellino d’india…Qual è il vostro preferito?

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