Cose “imbarazzanti” che (forse) non sai sui porcellini d’india.

Non stupirti se oggi parliamo di ghiandole, cacchine… popò… culetto e bisognini, argomenti un pò imbarazzanti ma che bisogna conoscere se si possiede un porcellino d’india.

Una cavia  fa la cacca molto spesso, un singolo porcellino può produrre 300 piccole “bananine” nere al giorno su tutta la gabbia. I porcellini d’india non sporcano in un’angolo della gabbia ma sono soliti sparpagliarle allegramente su tutta la superficie calpestabile, ciotole e fieno compreso. Difficilmente si potrà abituare un porcellino d’india a sporcare solo in un posto ed è per questo che noi dovremo garantire l’igiene costante di gabbia ed accessori. Le cavie sporcano maggiormente dove c’è il fieno e mangiano per questo consigliamo di posizionare sotto all’angolo fieno una grande e bassa vasca ( tipo toilette per gattini piccoli con un lato ribassato per entrare) contenete uno strato di materiale assorbente per roditori ( no sabbia cincillà o per gatti). Se tutto il resto del recinto è in pile/assorbente per cavie o materiale diverso dalla “zona lettiera” è possibile che sporchino maggiormente nella vaschetta.. ma non è certo.

💩 Hai visto il tuo porcellino mangiare la sua popò?

Se noti che la tua cavia mangia le proprie feci non preoccuparti: le cavie, come il coniglio e molti roditori, lo fanno per assimilare vitamine, proteine e fibre contenute in queste particolari feci. Tutta salute!

Niente paura, quindi se il tuo porcellino si piega a palla per prendere la popò dal culetto non è impazzita o malata: questo è un comportamento naturale per i porcellini d’india e benefico per garantirgli un sano sistema digestivo !

Questo comportamento è noto come coprofagia .

Sebbene per noi possa essere strano o sgradevole, la coprofagia è una parte essenziale del processo digestivo ed è considerata un comportamento perfettamente normale per una cavia.

Un accenno alla coprofagia:

Le cavie sono coprofagi, ossia ingeriscono normalmente alcune loro particolari feci denominate “cecotrofi” (prima che queste tocchino terra) e che si distinguono perché contengono vitamine, minerali e batteri essenziali al buon funzionamento del loro organismo.

I cecali contengono dunque anche batteri “buoni” che possono aiutare a ripristinare la flora intestinale di un porcellino malatoÈ noto che le cavie malate o anziane rubano i cecali di altri porcellini d’india sani che vivono con loro.

💚 Sembra che al contatto con un proprio simile, una cavia ammalata risponda meglio alle terapie e guarisca più velocemente.

Le cavie producono dunque due tipi di feci: le classiche bananine dure e scure spesso lasciati sparse nella gabbia ed i ciecotrofi dette anche “feci molli” , più umidi e morbidi , con una tinta verde o giallastra e che tendono a rimanere uniti.  Questo tipo di feci si vedono raramente perché vengono  mangiate dalla cavia prima che tocchino terra.

Gli animali obesi o in gravidanza possono deporlo sul pavimento e poi raccoglierlo. I piccoli assumono il ciecotrofo materno per sviluppare la flora batterica. Questo è un comportamento normale per questa specie e prende il nome di ciecotrofia,  il materiale ciecotrofo contiene una quantità di proteine assimilabili e rende gli animali che la praticano più resistenti contro certe malattie parassitarie. Gli animali che non sono in grado di mangiare i cecali perdono peso, deperiscono e sono inclini costipazione fecale.

cavia feci cacca
Una cavia  fa la cacca molto spesso, un singolo porcellino può produrre 300 piccole 💩 al giorno!

Le cavie ingeriscono dunque i cecali per massimizzare i nutrienti che possono derivare dalla loro dieta. I cecali contengono vitamine essenziali, come la vitamina K e il vitamine del gruppo B. Hanno il doppio delle proteine ​​con solo la metà della fibra delle feci più dure, quindi i nutrienti vengono assorbiti più facilmente. Questo processo digestivo è noto come cecotrofia, fermentazione intestinale o pseudoruminazione.

Questo è un comportamento normale per garantire un sano sistema digestivo! 

Cuccioli di porcellino d’india orfani :

Nel caso dei piccoli di porcellini d’india orfani, se hai una cavia adulta sana puoi raccogliere il suo ciecotrofo che mescolato al latte del cucciolo potrà fornire al piccolo la normale flora batterica necessaria al suo apparato intestinale. Utilizza latte di capra o del latte artificiale per gattini. È sufficiente una pallina di ciecotrofo al giorno per 4-5 giorni. Questo è particolarmente importante per i porcellini d’india piccolissimi con meno di una settimana di vita. Il latte non deve essere forzato nella bocca della piccola cavia in quanto può finire nei polmoni. Per la prima settimana di vita i piccoli di porcellino d’india devono essere stimolati a defecare e urinare massaggiando dolcemente la zona perineale, come nei cuccioli di gattini.

✅ Contatta un veterinario se non sei sicuro! 

Porcellino d’india ammalato:

Gli antibiotici a volte sono necessari quando la tua cavia è malata, ma uccidono sia i batteri buoni che quelli cattivi. Per questa cavia ammalata  puoi preparere una “pappa di pupù” fatta in casa . Questa è una soluzione probiotica naturale per ripristinare la flora intestinale. Per fare questo, prendi la cacca da una cavia sana e mescolala con acqua calda per formare una pappa liquida. Con questa “pappa speciale” puoi alimentare la cavia debilitata tramite siringa senza ago. Puoi utilizzare anche le comuni cacca solide, ma non contengono tanti batteri benefici come i ciecotrofi. I ciecotrofi  sono presumibilmente le migliori per nutrire una cavia malata con antibiotici al fine di reinoculare i batteri buoni nel sistema digestivo.

Ora abbiamo imparato che i cecali contengono batteri “buoni” che possono anche aiutare a ripristinare la flora intestinale di un porcellino malato .

✅ Contatta un veterinario se non sei sicuro! 

Occlusione o accumulo di materiale (impaccamento)

Alcuni porcellini d’india possono sviluppare una condizione chiamata occlusione o costipazione fecale.

I maschi possono essere soggetti a fecalomi quando diventano anziani.

Nelle cavie sane le palline cecali vengono intrappolate mentre escono dal retto in un’area chiamata sacca perineale e le palline fecali più grandi e dure vengono espulse.

I maschi più anziani (raramente più giovani e raramente nelle femmine perché il sacco è molto più piccolo) i muscoli dell’ano si allungano o si indeboliscono e il porcellino d’india non è più in grado di espellere correttamente le palline fecali dall’ano.

Se lasciato incontrollato, il porcellino d’india inizierà a perdere le condizioni fisiche perché non è più in grado di mangiare le palline del cieco e il blocco interferirà con il normale processo digestivo.

Il problema nasce da una dilatazione dell’ampolla rettale, fatto che può verificarsi con l’età, per cui le feci possono stazionare un po’ di tempo nella sacca perineale, finendo per agglomerarsi prima di essere espulse.
Non è un problema fino a che l’animale riesce ad eliminare normalmente le sue feci, ma lo diventa se questo non è possibile, come nel caso di un prolasso rettale.

L’impatto anale si riscontra più spesso nei maschi più anziani, insolito nelle femmine. Occasionalmente i giovani maschi possono sviluppare un’impatto. L’impatto nei maschi più giovani può essere dovuto alle abitudini di marcatura.
Nei maschi più anziani, ciò può essere causato dalla perdita del tono muscolare o perchè la cavia viene mantenuta su un substrato fine come la segatura ( sconsigliata anche per le delicate vie respiratorie).

✅ Contatta un veterinario se non sei sicuro! 

Pulizia e controlli regolari (indipendentemente dall’età).

I porcellini d’india sono animali puliti che provvedono autonomamente alla loro pulizia.

Per le razze a pelo lungo è bene tuttavia spazzolarli regolarmente. Il bagno totale non è indicato, salvo prescrizione del veterinario.

Consiglio per tutte le razze e le tipologie di pelo ma maggiormente per le cavie peruviane a pelo lungo di controllare regolarmente l’igiene intima di tutti i maschi per evitare ristagni di sporcizia, peli e grasso, che a lungo andare possono causare tappi /blocchi e infezioni. Controlla più frequentemente se una particolare cavia ha spesso problemi.

Il sacco perineale è un luogo di raccolta per ogni tipo di detrito, peli, trucioli di gabbia, fieno e deve essere controllato su base regolare e pulito se necessario.

Se si sviluppa un compattamento, è necessario eliminare l’occlusione.

Non estrarre o tirare forzatamente nulla.

✅ Contatta un veterinario se non sei sicuro!

Ghiandole sebacee. 

Non stupirti se il tuo porcellino strofina un pò il sederotto a terra ogni tanto…dove dovrebbe esserci la coda c’è una ghiandola (grease gland) che usano per marcare il territorio. Bisogna periodicamente controllare e se necessario pulire questa zona.

Che cos’è una ghiandola di grasso?

  • Grease gland è una ghiandola di grasso situata all’estremità della colonna vertebrale delle cavie, appena sopra il loro osso della coda o dove dovrebbe esserci la loro coda (se ne avessero una). Come suggerisce il nome, questa ghiandola secerne una sostanza grassa che le cavie usano per marcare e “profumare”. La ghiandola di grasso (grease gland)  diventa maggiormente secretiva soprattutto nei maschi in piena attività riproduttiva. A volte capita che questa ghiandola si intasi di sporco/grasso con croste bianche/gialle e perdita di pelo. Un’ altro problema, ma non comune è la costipazione delle ghiandole sebacee presenti nella zona perianale: per svariati motivi queste possono riempirsi di secreto in maniera esagerata, occludendosi e provocando anche una forte irritazione cutanea che causa un odore sgradevole. Chi ha dei porcellini maschi, oltre a sacca perianale e ghiandola sebacea (greese gland), dovrebbe controllare periodicamente anche il pene ( pisellino), perchè il materiale che vi si deposita potrebbe causare infiammazione ed infezione. Con l’avanzare del’età le cavie fanno molto meno la pulizia personale, e tutte le secrezioni sporcano di più, soprattutto nei maschi interi, o in femmine con qualche problema urinario.

Dopo aver esaminato il sacco anale, esamina il pene e pulisci tutti i detriti che trovi come:

  • Sperm Rod: Sono filamenti di sperma coagulato e fluidi seminali.
  • Boar Glue: Nei maschi in piena attività riproduttiva non sterilizzati potresti trovare della “sostanza bianca/gialla” che attacca tutto, appiccicata al pelo come una super colla e che solidifica molto tenacemente quando è secca.

Come pulire?

  • L’olio di cocco spremuto a freddo o l’olio di oliva sono eccellenti per ammorbidire sporco e detriti ostinati. Applicare e lasciare riposare per 20-30 minuti prima di pulire delicatamente. A volte però tagliare i peli con le le forbici è l’unica opzione.
  • Non è una buona idea pulirla quotidianamente come credono alcune persone. Pulirla ogni giorno può rendere la zona della ghiandola molto ruvida e asciutta poiché l’acqua lava via l’olio naturale nella pelle della cavia.
  • Se riscontri segni di infezione nelle ghiandole di grasso si consiglia di far visitare immediatamente la cavia da un veterinario.

La Prevenzione

Una buona dieta con un sacco di fieno, una giusta idratazione e una grande gabbia per incoraggiare l’esercizio fisico (con un compagno energico) aiuterà a mantenere sani i tuoi porcellini d’india. Se la tua lettiera attuale (trucioli, prodotti di carta) si raccoglie nella sacca del tuo porcellino d’india, anche provare a cambiare con una lettiera in pile per cavie può aiutare.

I porcellini d’India con diete ad alto contenuto proteico producono più feci cecali. Incoraggia il consumo di fieno e dell’erba e riduci gli alimenti ricchi di amido come le carote.

La fibra è molto importante nella dieta della cavia anche per la corretta funzionalità dell’apparato gastroenterico della cavia infatti stimola la motilità intestinale e permette lo sviluppo di una flora batterica benefica. In caso di una alimentazione scorretta possono verificarsi diarrea o stasi intestinale.

Spesso si legge che la parte principale dell’alimentazione per la cavia deve essere a base di verdura fresca, ma in realtà è il fieno che deve occupare la parte piu’ importante dell’alimentazione. Il fieno possiede silicati abrasivi per la salute dei denti e fibre per mantenere i loro tratti gastro-intestinali in salute.

Un rimedio comune per la costipazione in cavie, è aggiungere frutta alla dieta. La frutta agisce come un diuretico naturale e aiuta ad ammorbidire le feci. Fornisci alla cavia solo una piccola quantità di frutta, non più di uno spicchio di mela durante la giornata; alimentare con troppa frutta può invertire il problema di stitichezza in diarrea.

Per concludere presta attenzione !

  • Se noti feci più piccole diverse dal solito, stitichezza o mancata produzione di feci anche per un breve periodo, tieni  monitorata la tua cavia e contatta il veterinario.
  • Letargia o la cavia non si muove portarla, nel più breve tempo possibile, da un veterinario per una diagnosi e un trattamento tempestivo.
  • Se osservi diminuzione dell’appetito, produzione di feci di piccole dimensioni , questi possono essere sintomi di stasi gastrointestinale.

Il blocco gastrointestinale, noto anche come blocco/stasi/costipazione gastrointestinale, nei porcellini d’india è purtroppo molto frequente ed è anche una delle prime cause di morte. A volte è solo un rallentamento della motilità intestinale, il porcellino rimane apatico e non mangia, ma può diventare molto pericoloso quando non viene riconosciuto in breve tempo e curato adeguatamente.

Assenza di defecazione, distensione addominale, sono sintomi  che in poche ore possono innescare complicanze anche gravi che possono essere letali in 24-48 ore dall’esordio.

Con i porcellini d’india essere tempestivi è necessario!!

Solo con la visita il veterinario può capire la causa e intervenire con la terapia appropriata. La visita è una buona occasione per porre al veterinario domande o dubbi su gestione, alimentazione e comportamento del porcellino d’india.

Il veterinario a cui affideremo la salute del tuo Porcellino d’india deve essere esperto in “Specie non convenzionali”, come furetti, criceti, conigli, piccoli marsupiali e altri roditori perché questa specie richiede conoscenze specifiche diverse dal cane e gatto.

L’elenco riportato non è esaustivo e sostitutivo ai consigli di un veterinario esperto di esotici!

porcellino pupù cacca
Una cavia sana mangia costantemente e fa la cacca costantemente. Anche se presa in braccio più di tanto non la trattiene ed è sano e salutare così!  Un asciugamano posto sotto alla cavia che si coccola è sempre consigliato.

Curiosità:

CIECOTROFIA: [cieco+-trofia]. Comportamento di ingestione di materiale semidigerito proveniente dall’intestino cieco, comune in roditori e lagomorfi e recentemente evidenziato in una proscimmia che si nutre di foglie (Lepilemur). Anche la femmina del koala nutre i piccoli con materiale elaborato nell’intestino cieco .

 

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L’elenco riportato non è esaustivo e sostitutivo ai consigli di un veterinario esperto di esotici!

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